La patria de Cristóbal Colón.

El chauvinismo italiano más particular encuentra su manifestación en la literatura que reivindica las invenciones y los descubrimientos científicos. Me refiero al "espíritu" con el que se hacen esas reivindicaciones, no al fenómeno en sí: en suma, no se trata de contribuciones a la historia de la técnica y de la ciencia sino de "piezas" periodísticas de tinte chauvinista. Pienso que muchas reivindicaciones son... ociosas, en el sentido de que no basta tener un tema, sino que también se deben extraer todas las consecuencias y aplicaciones prácticas. Pues de otro modo se llegaría a la conclusión de que nunca se ha inventado nada porque... los chinos ya conocían todo. Para muchas reivindicaciones, estos especialistas (como Savorgnan di Brazzà [1852-1905, conquistador francés en Africa central]) en glorias nacionales no reparan en hacer desempeñar a Italia el papel de China. A este respecto se puede reunir toda la literatura sobre la patria de Cristóbal Colón. Mi opinión es que se trata de una literatura completamente inútil y ociosa. La cuestión debería ser planteada así: ¿por qué ningún Estado italiano ayudó a Colón, o por qué Colón no se dirigió a ningún Estado italiano? ¿En qué consiste, pues, el elemento "nacional" del descubrimiento de América? El nacimiento de Cristóbal Colón en un lugar o en otro de Europa tiene un valor episódico y casual, ya que él mismo no se sentía ligado a un Estado italiano. Me parece que la cuestión debería ser definida históricamente destacando que Italia tuvo, durante muchos siglos, una función internacional-europea. Los intelectuales y los especialistas italianos eran cosmopolitas y no italianos, no nacionales. Hombres de estado, capitanes, almirantes, científicos y navegantes italianos, no tenían un carácter nacional sino cosmopolita. No veo por qué esto podría disminuir su grandeza o menguar la historia italiana: que ha sido lo que ha sido y no la fantasía de los poetas o la retórica de los declamadores. El carácter del "genio" italiano desde el 1400 hasta la Revolución Francesa es haber tenido una función europea.

www.gramsci.org.ar